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日本制造业小企业代表的金星公司,是如何应用3D打印技术的?

引言:日本金星株式会社(Kinboshi,以下简称“金星公司”)是一家传统的“日本工匠类型”小型制造企业,公司位于东京,自1974年成立已经有将近50年历史,主要生产保安和勤务人员的专用制服、执勤工作时候使用的工具和装备等。金星公司通过使用Raise3DPro2 Plus,在多个方面优化他们的工艺流程。

 

 

 

原型制造和功能性测试

原型制作是3D打印最为基础的使用场景,引用3D打印机之前,金星公司平均至少需要几个月的时间进行原型制作和模具迭代,在将3D打印纳入他们的生产流程后,金星可以将他们的产品原型验证阶段缩短到几周甚至几天。

另外不仅仅是外观验证,在原型验证的功能性测试中,公司可以测试原型的强度、耐用性和硬度。金星特别重视碳纤维增强耗材(CF),因为它异常坚硬。

图 | 由不同耗材打印的原型零件

Raise3D的切片软件ideaMaker是金星生产功能性零件所依赖的另一个利器。ideaMaker提供了无数的设置选项来调整打印结果。这使得金星在打印不同应用的打印件时更加灵活。即使使用相同的耗材,ideaMaker也允许用户在短时间内为不同的机械性能的零件生成不同的打印策略。

例如下图,金星在ideaMaker中设置降低外璧(shell)的厚度,以产生更透明的打印效果。

图 | 更加透明的打印件

 

数字化备件

应用3D打印技术之前,在客户订单量大时,金星时常面对库存不足的挑战;当客户订单量少时,金星又不得不进行开模制作,产生多余库存。现在通过3D打印,金星可以做到数字化备件库存管理,按实际的需求生产定制备件。

实际在工作中,一旦金星公司收到备件需求工单,工程师将设计的CAD文件切片转化为.STL文件,切片后立即开始3D打印,不论需求的数量是多少。平均而言,一个零件可以在几小时内就可以准备好交付。现在,金星每年按需生产约300个过滤器,而不需要储存任何库存。

图 | 原装的和3D打印过滤器备品备件

Raise3D Pro2 Plus打印机兼容多种3D打印耗材,这让金星的应用范围更广。例如,备件订单需要各种机械性能要求。得益于开放式耗材计划(OFP),金星可以自由选择自己偏好的耗材,然后打印的符合性能的3D打印零件。

 

疫情下的分布式生产

在疫情下,金星不但没有减慢原型产品的生产速度,反而通过跳过了面对面的沟通时间,加速了为客户提供原型的时间。目前客户下订单后,金星公司通过数个小时的打印制作原型,然后,销售人员对客户在视频会议上展示打印原型后,客户则会在几小时内对设计提供反馈。这样,金星就可以立即继续迭代。

图 | 展示打印原型的在线原型验证会议

RaiseCloud帮助金星共享打印数据、远程访问打印机。目前,工程师的大部分时间都在东京都的公司或者在家办公,通过RaiseCloud,他们可以访问东京办公室里的打印机以及两个分公司的设备。对于每个打印订单,工程师们可以相应地远程定义每个打印机的切片设置。因此,在远程位置打印可以满足所有打印要求,而不需要技术人员支持。

金星现在正在将3D打印作为其制造业文化的一部分,尽可能地将3D打印机网络集成到其业务运营中的方方面面。3D打印赋予金星公司更快的响应速度,帮助其大幅提升了他们的市场竞争力。